Vous n’avez aucun sens de l’orientation ? Blâmez la ville dans laquelle vous avez grandi !

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femme a velo gps

Le sens de l’orientation n’est pas donné à tout le monde. Si certains n’éprouvent aucune difficulté à se frayer un chemin en terre inconnue, d’autres, même assistés d’un GPS, peuvent errer des dizaines de minutes avant d’atteindre leur destination. 

Une équipe de recherche internationale, co-dirigée par un chercheur du CNRS, s’est donc intéressée aux facteurs qui influencent son efficacité. Ses conclusions, publiées dans la revue spécialisée Nature le 30 mars 2022, indiquent que « les capacités d’orientation des individus sont influencées par leur origine géographique » (source 1).

Pour parvenir étonnante – et déculpabilisante – conclusion, les chercheurs ont comparé les performances de près de 400 000 personnes originaires de 38 pays grâce au jeu vidéo Sea Hero Quest. Ce jeu, conçu pour étudier la maladie d’Alzheimer, nécessite de se repérer sur des plans et de mémoriser des itinéraires pour atteindre les objectifs de chaque niveau.

Grandir à la campagne favorise le sens de l’orientation

Les scientifiques ont découvert que les personnes ayant grandi à la campagne ont globalement un meilleur sens de l’orientation que les autres, une caractéristique particulièrement marquée chez les personnes originaires du Canada, des États-Unis, d’Argentine ou d’Arabie Saoudite.

Ils ont également observé que les personnes ayant grandi dans une ville caractérisée par une topographie complexe (des petites rues entrelacées, un réseau routier hétérogène, peu de lignes droites, etc) seraient également meilleures pour se repérer dans l’espace que les autres. Les personnes ayant grandi dans une ville à l’agencement complexe, comme Paris ou Prague, se repèrent mieux que celles ayant grandi dans une ville « quadrillée » comme Chicago, par exemple.

« Ces travaux montrent également que les personnes se repèrent globalement mieux lorsqu’elles sont confrontées à des topographies proches de celles parcourues durant l’enfance : elles s’orientent mieux sur les grandes distances si elles sont originaires d’un milieu rural, et mieux sur un plan quadrillé si elles ont grandi dans une ville à angles droits » soulignent les scientifiques. 



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