Algie vasculaire de la face : quelle est cette maladie dont souffre Daniel Radcliffe ?

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Daniel Radcliffe, célèbre interprète d’Harry Potter dans la saga éponyme, s’est toujours montré très discret sur sa vie privée. L’acteur de 32 ans s’est toutefois laissé aller à quelques confidences dans un entretien accordé au journal britannique The Independent. Il y évoque notamment son état de santé et sa longue errance médicale.

Jusqu’à douze antidouleurs par jour

Le jeune homme souffre de céphalées de Horton, ou algie vasculaire de la face (AVF), depuis près de 10 ans. « C’est très rare évidemment, mais c’est exceptionnellement douloureux. En comparaison, une simple migraine paraît presque agréable », confie-t-il.

À l’époque, je pensais que j’étais une mauviette. Je prenais 12 analgésiques puissants par jour et je me demandais: « Pourquoi ai-je encore mal à la tête ? »

Daniel Radcliffe a finalement été diagnostiqué après de nombreux examens. Lorsque le diagnostic tombe, c’est un soulagement. Et le traitement salvateur vient petit à petit à bout de ses douleurs : « Vous devez prendre des médicaments contre l’hypertension et subir un électrocardiogramme de temps en temps », a-t-il expliqué plus tard au Guardian. Mais d’autres traitements, comme l’oxygénothérapie et le sumatriptan (qui s’administre avec un stylo auto-injecteur) ont aussi fait leurs preuves. 

Qu’est-ce que l’algie vasculaire de la face ?

L’algie vasculaire de la face est surnommée la « maladie du suicide« . Pour cause… Ces céphalées sont encore très mal diagnostiquées. La douleur apparaît généralement dans la région de l’œil et s’étend ensuite vers la tempe et/ou la nuque, parfois jusqu’au cou ou l’épaule. Elle est comparée à un poignard que l’on enfoncerait dans l’oeil tout en le faisant tourner. Certains patients évoquent aussi une douleur « à se frapper la tête contre un mur ».

Plusieurs symptômes peuvent se manifester : 

  • des yeux rouges et /ou larmoyants,
  • un oedème et/ou une chute des paupières,
  • le nez congestionné, avec un écoulement nasal, 
  • une transpiration accrue,
  • des raideurs dans la nuque et dans la mâchoire, 
  • etc.

Les crises durent entre 15 minutes et 3 heures, avec une fréquence de 1 à 8 crises par jour. La souffrance peut être telle qu’elle s’accompagne souvent de pensées suicidaires. 

Les causes de cette maladie sont encore inconnues. « Il a parfois été observé un lien direct avec un traumatisme, physique ou psychologique. Mais, en général, aucune cause n’a pu être mise en évidence. Il est maintenant connu que l’hypothalamus est siège d’une activité intense pendant les crises, mais c’est à peu près tout ce qu’on sait », indique l’Association Française Contre l’Algie Vasculaire de la Face.

Si l’acteur a accepté de se confier à ce sujet, c’est avant tout pour faire de la prévention autour de cette maladie encore trop méconnue, qui touche 1 à 3 personne sur 1 000, selon les données d’une méta-analyse portant sur 10 études et publiée en 2008 (Fischera Cephalagia 2008). 

Pour en savoir plus, rendez-vous sur le site de l’Association Française Contre l’Algie Vasculaire de la Face. 

En vidéo : Harry Potter souffre de la maladie du suicide



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